足球荒漠遍布绿洲

体育世界变化万千,没有哪个国家能在所有领域都强盛无敌。在人们的传统印象中,美国是篮球的完美土壤,却长期被视作“足球荒漠”。美国女足一直是世界一流,但男足的发展始终无法与欧洲匹敌。然而,这样的情形在过去几年似乎正在逐渐改变,越来越多的美国球员开始在欧洲崭露头角,拥有自己的一席之地。

刚刚过去的周末,“美国大兵”在德甲赛场大放异彩。沙尔克04主场4比0击溃霍芬海姆的比赛中,美国球员霍普大演帽子戏法,这名出自巴萨青训的19岁小将不仅成为德甲历史上第一位戴帽的美国人,还帮助矿工结束了跨赛季的30轮联赛不胜。如此现象级的发挥,让舆论再次关注起崛起中的美国足球。

如果将荷兰联赛、比利时联赛等排名靠前的欧洲联赛算在内一同进行粗略统计,如今在欧洲一线赛场效力的美国球员已经超过30人,其中不乏一些身处豪门的后起之秀,比如2019年加盟切尔西的普利西奇、成为多特核心攻击手的雷纳和逐渐在意甲豪门尤文图斯站稳脚跟的麦肯尼——上周中的神圣德比,后者还攻破了AC米兰的城门。

值得一提的是,这帮天赋异禀的美国球员,个个都正值迅速涨球的青春年华,几乎可以组建一支颇具战斗力的U23球队。去年11月的一场友谊赛,美国队6比2逆转巴拿马,18岁的雷纳打进一球,20岁的焦阿基尼梅开二度,20岁的索托替补上场梅开二度,20岁的莱德斯马替补上场2次助攻……虽然对手算不上强,年轻人们还是让人眼前一亮。

不仅是国家队充满希望,美国球员们在俱乐部也不断创造着历史。本赛季欧冠小组赛第一轮,巴萨的德斯特、切尔西的普利西奇、多特的雷纳、莱比锡的泰勒-亚当斯和布鲁日均获得出场,欧冠历史上第一次出现同一个夜晚有5名美国球员出战的盛况。更难能可贵的是,这些球员的年龄均没有超过25岁。

随着美国旅欧球员逐渐形成集团军优势,媒体关于他们的篇幅也越来越多。去年12月的第一个周末,麦肯尼打进个人尤文生涯的第一个进球,普利西奇打进个人赛季第一个英超进球,雷纳则为多特完成扳平比分,加上女足担当摩根打进热刺女足生涯首球,美国球员几乎抢占了足球的头条。

“足球荒漠“突然“遍布绿洲”,这样的情节值得玩味。事实上,美国足球在历史上本来就不弱,只是相对传统强国显得逊色。从1990年到2014年,美国男足连续7次入围世界杯决赛圈,2002年韩日世界杯还打进8强,只是最终惜败在德国脚下。在中北美及加勒比海地区,美国队是绝对意义上的强队,布拉德利、霍华德、邓普西、多诺万等球星的名字也被不少球迷熟知。

1994年在美国本土举办的世界杯点燃了美国人对足球的热情,但世界第一运动在这个体育强国的“渗透”需要时间,美国大联盟确实带来了很多迟暮之年的世界级球星,国家队也一度请去德国名宿克林斯曼执教,但事关足球崛起的故事终究要与青训挂钩。2018年世预赛,美国队人员更新换代停滞,阵容老化严重,最终遗憾无缘决赛圈,球队上下痛定思痛,开始意识到年轻人的重要性。

经济基础与投入能够决定上层建筑,欧洲女足近些年的崛起已经印证了这样的道理,作为“追赶者”的美国其实早已在足球的新鲜血液上进行布局。美国足球在2007年开始实行“足球发展学院计划”,重点发现和培养12到18岁这个年龄段的小球员,并与职业联赛挂钩,为青少年规划职业生涯。

2018年拿起美国队教鞭的贝尔哈特也不断推行年轻化政策,最近进行友谊赛中,有10人上演国家队首秀,大名单的平均年龄仅仅是22.2岁,球队中只有一人年纪超过三十。贝尔哈特始终在给年轻人发挥的机会,麦肯尼就在他麾下获得了大量的出场机会,最终沉淀为一名能在豪门球队站稳脚跟的希望之星。

有一定的足球热情,有与欧洲足球相似的文化背景,有充裕的资金投入足球发展,又有伯乐为年轻人的成长提供土壤,2018年世界杯与其说是美国足球的失败,不如说是一次新生的契机。如今,不少欧洲俱乐部都和美国足球保持着紧密联系,大联盟已经成为顶级球探们重点关注的人才库。

进入21世纪之后,不少国家队的崛起之路都充满了奇幻色彩,美国足球是又一经典案例。如果说当初的多诺万在欧洲足坛是形单影只,现在的美国大兵们已经在顶级联赛遍地开花。德斯特、普利西奇们不会是特例,霍普般一球成名的故事也会越来越多的出现,美国足球的人才井喷是长期积淀后的必然。师夷长技以制夷,我们是否真的能明白足球发展的客观规律?返回搜狐,查看更多

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