世界上第一支狙击步枪最远射程仍名列前茅

2003年以来,随着美军入侵伊拉克、阿富汗和英澳等国部队介入中东局势,各种大狙开始在中东地区的战场上大显身手。在阿富汗的山峦间,在伊拉克的旷野中,以M82A1和英国的AWM338为代表的高精度狙击步枪在不断刷新着远程狙击记录。目前普遍认可的最远狙杀记录是英国陆军的克雷格·哈里森使用AWM338创造的2475米的命中。

但你可能不知道的是,今天这份长长的远程狙杀记录排名当中(在上可以随时查到),还有一个创造于150多年前(1864年12月)的记录,今天它排在狙杀距离记录的第16位。截止到2007年1月时,这个来自于美国南北战争期间的狙杀成绩仍然保持在有史以来狙杀距离记录的第八位!

萨姆特堡是巍然屹立在美国南卡罗莱纳州查尔斯顿港入海航道中央的一座堡垒,美国南北战争就是由南军轰击和攻占这座堡垒开始的。它始建于1829年,编制有650名官兵和最多135门大小火炮。但直到南北战争开战的1860年,该要塞还不能说已全部完工,在南军切断其供应线和持续轰击两天之后,萨姆特堡在1861年4月13日向南军投降。今天,这座历史悠久的要塞已成为美国一个国家级历史遗迹,每年吸引着数以十万计的游客。

在南军夺取萨姆特堡之后,北军进行夺回作战的企图就一直没放下过,时不时地就要来袭扰一下。到了1863年,北军开始在萨姆特堡周围调集大批铁甲舰,准备对这座要塞进行反攻。这次反攻由北军的海军少将弗朗西斯·杜邦指挥,包括有一艘航洋型铁甲舰“新铁甲”号和7艘装甲浅水重炮舰。不过这次反攻以失败告终,北军还有一艘拖带的装甲水炮台被击沉。

到了1864年,由于北军的兵力和物资日益充足,开始在萨姆特堡周围构筑类似的要塞和炮台,对这座正在加固的堡垒进行包围和昼夜不断的轰击。

经过舰炮射击和一次不成功的小艇登陆的尝试之后,北军一怒之下改变了策略,开始用陆上炮台集中轰击,准备将整个萨姆特堡炸成废墟。顽强的南军则像80年多后的苏联人一样,每天在废墟中挖掘被埋的大炮,继续还击北军的炮火。经过几个月下来,萨姆特堡在北军的密集炮火之下已经几乎大半化作废墟。

为了对付周围几个北军堡垒,南军也使出了杀手锏——以民间身份从英国秘密采购的惠特沃斯来福枪(Whitworth rifle)。这种枪是世界上第一种真正的狙击步枪,它的设计已经超出了肯塔基步枪等原来的高精度步枪的范畴,是专门为了精确命中远距离目标而设计的。由于美国处于内战当中,欧洲各国之间达成了默契,对美国南北方均不出售武器。南军为了买到这种高精度火器,不得不派出秘密的采办人,伪装成其他国家的民间贸易公司的代理人去英国采购,当时南军的不少兵器都是走这样的非正常渠道购买的。

惠特沃斯步枪的一大特点就是其膛线,虽然这种步枪属于线膛枪,但其枪管内部并没有常规意义上的膛线。设计者惠特沃斯爵士认为从加工的简便程度和精度角度考虑,六角膛的火器在当时应该是可以达到良好的平衡的。下图为惠特沃斯步枪的六角形膛线在枪口处的展现,不过这种步枪仍然是前膛填装的单发步枪,枪口下方的通条顶端还是有一个凹坑,就是为了从前端顶入子弹而设计的。

惠特沃斯步枪的六角膛子弹的现代复刻版,美国和加拿大的一些古董火器爱好者仍然在自制或者购买复刻的这种六角膛子弹进行射击比赛,甚至也有人拿来打猎。

现存的惠特沃斯步枪展品,保存条件非常不错,枪身和各个附件锃亮且少有磨损的痕迹,惠特沃斯步枪采用火帽发火击发。这种步枪全长1200毫米,其中枪管长840毫米,口径为0.451英寸(合11.5毫米),从1857年到1865年一共生产了13400支,在古董枪当中算是名气超响而又存世量极少的罕见产品。为了将这种昂贵且有效的武器运进南部邦联,还需要高速商船突破北军海军的层层封锁线才行,乱世佳人中的男主角白瑞德就曾经干过指挥偷越船突破北军封锁线的活计。

在1864年12月5日,一名迄今不知姓名的南军狙击手通过望远镜发现对面的格雷格炮台上有北军士兵正在活动。他端起自己的狙击枪向这个机器遥远的目标开始瞄准,距离,1390码(约合1271米)。砰的一声枪响,隔着海湾在对面炮台上的北军士兵在大约5秒钟之后中枪倒毙,这一狙杀距离记录直到1967年才被越南战争中的一名军士卡洛斯·汉科克用M2勃朗宁重机枪打破,直到2007年1月,这一距离在远距狙杀榜上仍然排在前八名!

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